Santé scolaire et nutrition

Les investissements dans la santé scolaire sont une stratégie gagnant-gagnant pour les secteurs de l'éducation et de la santé d'un pays - et plus important encore - une victoire pour les enfants et les adolescents.

Les filles se lavent les mains
Photo: Madagascar, Crystal Thompson, USAID
Pour le secteur de la santé, les écoles représentent une plate-forme rentable pour atteindre les enfants d'âge scolaire avec les interventions dont ils ont besoin pour réaliser leur potentiel de capital humain. Pour le secteur de l'éducation, la prestation de services de santé et les investissements dans le secteur de la santé garantissent que la mauvaise santé d'un enfant ne constitue pas un goulot d'étranglement pour l'apprentissage, la croissance et la formation cognitive. Pour ces raisons, les investissements dans la santé et la nutrition scolaires sont synergiques et essentiels aux autres investissements éducatifs axés sur la qualité et l'accès. De plus, la santé scolaire prépare le terrain pour que les enfants s'épanouissent et deviennent des agents de transformation dans leurs communautés.

Qu'est-ce que la Santé Scolaire ?

De manière générale, nous pouvons penser à la santé scolaire en termes de ce qui est nécessaire pour que les enfants soient en bonne santé. L'un des cadres les plus connus pour concrétiser la santé scolaire et l'analyser en grands domaines est le cadre FRESH (Concentring Resources on Effective School Health) de l'UNESCO. Dans ce cadre, il y a quatre piliers de la santé scolaire :

  • Stratégies. Existe-t-il des politiques nationales, infranationales et scolaires qui assurent la sécurité des enfants et signalent un engagement envers la santé de chaque enfant ?
  • Milieu scolaire. L'environnement scolaire est-il sûr et exempt de dangers? Y a-t-il de l'eau potable et d'autres services d'assainissement ?
  • Prestations de service. Quels types de services de santé de routine sont offerts à l'école aux élèves et sont-ils appropriés et adéquats pour les besoins des élèves ? Les services varient et les exemples incluent l'alimentation scolaire, le déparasitage, l'éducation à la prévention du VIH/SIDA, le traitement du paludisme et les dépistages de routine pour la vue et l'ouïe, entre autres.
  • Éducation. Les élèves reçoivent-ils des informations adaptées à leur âge pour leur permettre de prendre en charge leur santé et leur bien-être ?
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Illustration of a school in the center of a community
© Partnership for Child Development. Used with the permission of Partnership for Child Development. Further permission required for reuse.

Icône d'un livre et d'un cerveau Ce que nous savons des avantages de solides programmes de santé scolaire

Tout simplement, les enfants en bonne santé apprennent mieux. Par exemple, certaines conditions qui prévalent chez les enfants d'âge scolaire et les adolescents peuvent altérer la cognition, la capacité d'attention et l'apprentissage. Pour prendre un exemple, la perte moyenne de QI pour les enfants atteints d'infections par des vers non traitées est estimée à 3,75 points de QI par enfant, et la perte moyenne de points de QI due à l'anémie est encore plus élevée. La bonne nouvelle est que la plupart de ces conditions sont facilement traitables. Les interventions de santé en milieu scolaire dans les zones où ces conditions sont répandues pourraient entraîner 2,5 années supplémentaires de scolarisation pour les enfants touchés.

Bien que la relation entre des enfants en bonne santé et des apprenants capables soit bien établie, dans la pratique, de nombreux enfants restent insuffisamment soutenus. Des estimations antérieures dans les pays à revenu faible et intermédiaire inférieur ont révélé que les dépenses publiques annuelles de santé pour les 5 à 20 ans sont inférieures à 3 milliards de dollars. En comparaison, les dépenses publiques d'éducation pour la même tranche d'âge sont estimées à plus de 200 milliards. Parce que la santé est une condition préalable à l'apprentissage, ces investissements éducatifs substantiels ne produisent probablement pas leurs véritables dividendes, car une santé inadéquate constitue une contrainte à l'apprentissage et au développement.

L'insuffisance des investissements dans la santé des enfants d'âge scolaire est plus largement reconnue. De plus, l'intérêt pour les SHN est plus prononcé en raison du COVID, et la santé scolaire est devenue une action prioritaire majeure pour la construction de backschools, et pas seulement dans les pays à revenu faible et intermédiaire inférieur.

Icône d'un journal La santé et la nutrition à l'école dans les nouvelles

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